Los Pumas debutan el sábado en el Mundial

La selección argentina arranca ante Francia a las 4:15 (hora argentina).

Tokio, Japón (NA) - La Selección argentina de rugby se ha ido haciendo un hueco entre los grandes en la historia de los Mundiales. Los Pumas han estado presentes en las ocho ediciones del torneo, destacando el tercer puesto logrado en Francia 2007 y el cuarto en Inglaterra 2015.

El 19 de octubre de 2007, con un contundente 34-10 ante la local Francia, los Pumas se hicieron con un lugar en el podio del Mundial, detrás de Sudáfrica e Inglaterra.

Ese tercer puesto fue la frutilla del postre de un recorrido en los Mundiales en el que Argentina había sido eliminado en la primera fase cuatro de las cinco anteriores ediciones (1987, 1991, 1995 y 2003), logrando llegar a cuartos de final en 1999 en el torneo disputado en Gales, lo que repitió en 2011.

Este recorrido sirve a los Pumas para ocupar el séptimo puesto general de la historia del torneo, detrás de Gales, que también fue tercero en 1987 y cuarto en 2011, superando a selecciones históricas como Escocia (cuarto en 1991) e Irlanda, que nunca llegó a semifinales.

Gales le supera al haber alcanzado una vez más los cuartos de final en las otras ediciones. Delante de ellos están Australia (campeón en 1991 y 1999 y subcampeón en 2003 y 2015), Nueva Zelanda (primero en 1987, 2011 y 2015 y segundo en 1995), Sudáfrica (que se llevó el título en 1995 y 2007 y fue tercero en 1999 y 2015), Inglaterra (ganador en 2003 y segundo en 1991 y 2007) y Francia (dos veces finalista en 1987 y 1999).

En Nueva Zelanda 1987, los Pumas se quedaron en la primera fase tras una derrota inesperada ante Fiyi (28-9) y otra más lógica frente a los All Blacks (46-15), por lo que de nada sirvió el triunfo frente a Italia (25-16).

Cuatro años más tarde, en 1991 en Inglaterra, las derrotas ante Australia (32-19), Gales (16-7) y Samoa (35-12) también dejaron a los Pumas sin posibilidad de superar la primera fase al igual que en 1995.

Punto de inflexión

El punto de inflexión de Argentina llegó en 1999 en un torneo disputado entre Gran Bretaña y Francia. Los Pumas terminaron en la quinta posición.

El triunfo sobre Irlanda en la ciudad francesa de Lens (28- 24) dio a los Pumas el pase a cuartos en una competición en la que Gonzalo Quesada anotó 102 puntos.

En cuartos de final, Argentina sería derrotada por Francia, por 47-26. En 2003, en Australia, Argentina no pudo clasificarse a cuartos, al caer ante Irlanda (16-15) y Australia (24-8).

Las victorias ante Namibia (67-14), con el mayor número de puntos logrado por los Pumas en un partido mundialista, y Rumanía (50-3), no sirvieron para que pudiera pasar a la siguiente ronda.

Pero la guinda del pastel llegó en 2007 con una victoria en el partido inaugural ante Francia (17-12). En cuartos, Argentina se impuso a Escocia por 19-13.
En semifinales, los Springboks sudafricanos vencieron a los Pumas por 37-13, pero el equipo sudamericano se rehízo derrotando de nuevo a Francia y llevándose el bronce.

En 2011, Argentina pudo llegar a cuartos, tras ganar el partido decisivo en la fase de grupos a Escocia (13-12). Como segundos de grupo, detrás de Inglaterra, cayeron en cuartos ante la selección local y futura campeona, Nueva Zelanda (33-10).

En Inglaterra 2015, tras ser segundos de grupo detrás de Nueva Zelanda, realizaron un gran partido en cuartos ante Irlanda (43-20), brillando Juan Imhoff, que anotó dos de los cuatro tries de su equipo, y Nico Sánchez, que marcó las cuatro conversiones y cinco penales.

Después Argentina caería en semifinales ante Australia (29- 15) y en el duelo por el tercer puesto contra Sudáfrica (24-13).

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